Bulgarien gerät unter byzantinische Herrschaft (1018 - 1185)

Gegen Ende der Regierungszeit von Zar Simeons Sohn Peter, der von 927 bis 970 herrschte, ging die politische und militärische Bedeutung Bulgariens zurück. In dieser dunklen Zeit des Mittelalters begannen sich christliche Bewegungen wie die Bogumilen auszubreiten, die bald als Ketzerei verfolgt wurden. Der Einfluß dieser Bewegungen reichte über das byzantinische Reich hinaus bis nach Serbien, Bosnien und Russland. Im Westen wurden die geistesverwandten Katharer und Albigenser von der katholischen Kirche verfolgt und zu Zehntausenden gefoltert und getötet.

 

Im Jahr 971 wurde die bulgarische Hauptstadt Preslav von den Soldaten des byzantinischen Kaisers Johannes Tzimisces erobert. In Makedonien rief sich Samuil zum Zaren von Bulgarien aus und wählte Ohrid als seine Hauptstadt. Ein langer Krieg Zar Samuils gegen Byzanz endete 1014 schließlich mit einer Niederlage für die Bulgaren. Byzanz nahm 14.000 Soldaten als Kriegsgefangene. Kaiser Basil II. ließ sie blenden, was ihm den Namen "Bulgaroktonos" einbrachte - dies bedeutet "Bulgarenschlächter". 1018 wurde die bulgarische Hauptstadt Ochrid von der byzantinischen Armee eingenommen. Damit war das Ende des ersten bulgarischen Staates besiegelt.